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研究:恐龍體型“縮水” 為溫血動物出現鋪平道路

研究:恐龍體型“縮水” 為溫血動物出現鋪平道路

2020年01月02日 14:43 來源:中國新聞網參與互動參與互動

  中新網1月2日電 據英國《每日郵報》報道,研究人員認為,恐龍在人類的進化史中發揮了關鍵作用,為溫血哺乳動物的出現鋪平了道路。

    資料圖:2019年7月25日,法國西南部查倫特,志愿者在一個古生物學遺址中挖掘出一只距今1.4億年、長2米、重約500公斤的侏羅紀時期蜥腳類恐龍股骨化石。
    資料圖:2019年7月25日,法國西南部查倫特,志愿者在一個古生物學遺址中挖掘出一只距今1.4億年、長2米、重約500公斤的侏羅紀時期蜥腳類恐龍股骨化石。

  在數百萬年的時間里,這些龐然大物在適應更快新陳代謝的同時,體型逐漸縮小。這一進化過程使恐龍能夠更快地燃燒從食物中獲取的能量,并調節自身的體溫,從而使種群興旺。

  溫血動物對比爬行動物和魚類等依賴環境熱源的冷血動物來說,需要更多的能量。但溫血動物可以生活在更廣闊的地理范圍內,有更大的流動性和腦力。此前,科學家們一直難以解釋溫血動物的起源等,這主要是因為缺乏化石證據。

  然而,智利大學的研究人員稱,他們的最新發現揭示了哺乳類動物是如何變成溫血動物的。他們分析了動物如何調節體溫,并將其與不同體型的獸腳亞目恐龍進行了比較。獸腳亞目恐龍是一種兩足三趾的恐龍,有觀點認為,鳥類是從這種恐龍進化而來。

  報道稱,溫血動物必須將身體產生的熱量與身體活動或寒冷天氣中需要損失的熱量,達成平衡。新的發現表明,在大約1.8億年前,侏羅紀早期到中期的大部分時間里,動物新陳代謝率穩步上升。

  研究人員還表明,溫血動物需要縮小9倍,才能擁有與同樣大小的冷血動物相同的能量需求。

  報道指出,《科學進展》雜志曾指出,一只43公斤的現代溫血鳥類和它370公斤的冷血“恐龍祖先”有著相同的需求。該項研究表明,隨著溫血動物的進化,它們的體型不斷縮小,獸腳亞目恐龍的數量增加了30倍。

【編輯:卞磊】
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